基因给鹦鹉披上五彩衣
时间:2017-12-07

  基因把鹦鹉五颜六色的衣服 - 新闻 - 科学网

  当涉及到丰富多彩时,鸟类显然是最好的性质。许多颜色鲜艳的鸟类从食物中获得色素,但鹦鹉却不是。现在,研究人员报告了一项关于男性的研究,提到了新的证据,这些证据解释了鸟类如何产生自己的黄色,蓝色和绿色的羽毛。研究人员说,最近在“细胞”杂志上发表的研究预计会为鹦鹉的进化研究增加一个重要的维度。

  过去150年的人为选择导致出现了大量简单的孟德尔遗传特性,影响美洲虎的颜色。因此,美洲虎是研究鹦鹉颜色的优秀模型动物。美国斯坦福大学研究生托马斯·库克(Thomas Cooke)表示,这一次,我们在鹦鹉的生长羽毛中发现了一种非典型的,高度表达的基因,在鹦鹉体内产生黄色色素。

  以前的研究表明,鹦鹉螺是一种在其他脊椎动物中发现的红色至黄色色素,属于老虎鹦鹉。此外,还发现一些黄色的鹦鹉羽毛也变黄到绿色到蓝色。然而,涉及鹦鹉羽毛颜色的遗传和生化途径尚不清楚。

  在这项新的研究中,研究小组使用全基因组图谱来鉴定含有多个基因丰富的蓝色突变的遗传区域,但不确定哪个基因起主要作用。为了缩小范围,研究人员对来自澳大利亚博物馆的234只活鹦鹉(其中105只是蓝色)和15只鹦鹉的DNA进行测序,指出蓝鹦鹉携带单突变基因MuPKS,而且,实验表明,MuPKS似乎在石墨羽毛中高度表达,而蓝色羽毛中的单一氨基酸MuPKS已被取代。

  后来,研究人员克隆了MuPKS基因并将其插入到酵母基因组中,以查看酵母是否会产生黄色色素。结果如预期。这些实验证明了基因表达模式给予鹦鹉转化的羽毛。