彗星探测器准备“起床”
时间:2017-12-07

  彗星探测器准备“起床” - 新闻 - 科学网

  在这位艺术家的笔下,菲莱着陆器将于2014年11月尝试着陆在67P / Churyumov-Gerasimenko彗星的表面。图片来源:ATG medialab / ESA

  太空科学家早已习惯于紧张的一刻。他们通常只有一个机会去做好事情,决定任务成败的工具通常在几十亿甚至几亿公里之外。今天,欧洲航天局(ESA)即将面临相当的焦虑当地时间1月20日,冬眠近3年时间,彗星猎人罗塞塔探测器将被唤醒。

  目前全球约有8亿公里的罗塞塔快速接近其目标:67P / Churyumov-Gerasimenko彗星,探测器将首先被预设的警报激活。这将导致一系列的自动化操作,包括应该看到的探测器组件的升温,其旋转正确的螺旋桨和天线将指向地球并开始通信,这将有一个焦虑的等待过程。

  欧洲航天局惠更斯使命土星卫星泰坦在2005年的项目负责人克劳迪奥·索拉佐说:“我可以告诉你,你会汗流so背。那次,当探测器从卡西尼号探测器释放时,索拉佐忍受了两周的无线电沉默。随着每一秒的延迟,你都会马上告诉自己,也许有些事情是错误的。虽然你知道你生命中的每一步都是正确的,但是人性使你认为发生了一些不好的事情。

  一旦Rosetta醒来,风险会更高。今年晚些时候,特派团的科学家们将试着近距离观察彗星,并将着陆器命名为菲莱的着陆器。人类第一次尝试登陆彗星。这两个目标都旨在提供太阳系和地球上生命形成的重要数据。

  这个10亿欧元的项目于2004年3月启动。如果没有足够大的电力系统,探测器依靠地球和火星的引力来调整速度和轨道四次,绕过目的地。为了节省能源,探测器于2011年6月进入休眠模式。

  根据计算,在追赶67P / Churyumov-Gerasimenko彗星时,Rosetta探测器已经完成了五次太阳系的革命,总计近70亿公里。一路上,航天器利用地球和火星的引力加速,发射时间从时速26000公里,到时速135000公里,以捕捉彗星。

  Rosetta螺旋桨将于今年8月份进入67P / Churyumov-Gerasimenko彗星,分析彗星的表面,重力,形状和旋转,找到一个合适的地方发射1立方米的菲莱着陆器。 Rosetta Probes公司负责人Andrea Accom-azzo表示:“我们对这个问题真的不太了解。

  为了避免太阳彗星产生更多的碎片,ESA计划在今年11月份发布菲律宾着陆器。然而,罗塞塔探测器将从一颗距离彗星约100公里的轨道轨道下降到约4公里的着陆轨迹,然后将着陆器发射到1平方公里的着陆区域。由于单一着陆机会的全自动过程以及与地球通信延迟30分钟将使操作处于危险之中。欧空局科学和无人航天局理事会高级科学顾问Mark McCaughrean说,即使我们选择了最好的着陆点,安全着陆仍然需要运气。

  彗星是一个非常原始的天体。自从46亿年前太阳系形成以来,它们的气体,尘埃和有机分子变化不大。科学家认为,彗星对太阳系的起源有很多重要的线索。与此同时,彗星也被认为是向地球输送大量的水,甚至是氨基酸,这些都是生命的基石。

  67P / Churyumov-Gerasimenko彗星直径约5公里,于1969年被发现。当Rosetta探测器赶上彗星时,距离太阳约有6亿公里。 67P / Churyumov-Gerasimenko核的彗星相当平静,但随着彗星越来越接近太阳,上面的冰将蒸发形成彗星的特征尾。 (赵西喜)

  “中国科学”(2014-01-20第二版国际)

  自然报告(英文)