火星表面“流动液态水”或为“乌龙”
时间:2017-12-07

  火星表面“流动液态水”或“乌龙” - 新闻 - 科学网

  我们很少调查火星的峡谷和火山口,例如美国图森市亚利桑那大学的行星地质学家麦克埃文(Alfred McEwen)。 McEwen是安装在火星侦察轨道器(MRO)上的高分辨率摄像头的首席研究员,该摄像头于2006年进入轨道,以揭示火星表面像小面包一样小的特征。到目前为止,MRO已经完成了55000次观测,而且这个探测器还将红色星球面积的2%暴露给了相机监视。

  麦克尤恩最重要的发现之一是在2011年,当他在火星表面注意到在陡峭的山坡上有成千上万个这样的临时条纹(RSL),主要位于火星赤道附近,而且从春季到夏季,这些条纹逐渐变得越来越深,就像水渗透一样,水是生命之源,探索火星生命的重要途径之一是找到液态水,这些条纹很快就成为液态水留在水中的最好证据今天的火星表面,也是寻找微生物最好的地方之一。

  但现在,McEwen不再为他最初的发现感到兴奋。在11月份在“自然地球科学”杂志上发表的一项研究中,他和他的同事分析了151条边,发现它们只发生在27度以上的坡道上。随着斜坡角度减小,它们总是消失。研究人员将这一现象解释为RSL,RSL不是由水形成,而是沿着缓坡倾斜。这是一个寻求自然休息角度的沙尘。

  美国航空航天局已经公布了火星上液态水流的强有力证据:在火星黑暗中陡峭岩石斜坡上的神秘连胜。这些狭窄的RSL在寒冷季节消失,在温暖的季节繁殖。通过光谱数据分析,科学家假定这是盐水流动活动的结果。

  然而,新研究认为,火星表面的大量液态水实际上是一种乌龙,可能只是沙子流动。现在火星表面非常干燥,生命难以生存。

  研究人员分析了151个RSL,发现由于山脊的长度和坡度等因素,沙丘的流动与沙丘中的粒状流动完全一致。巨沙入塔,集水入河,液态水沙在流动性上差异很大。从这些斜坡的斜坡,水流的长度应该比脊的长度长,并流向较低的位置。

  根据一个假设,火星30亿年前有大量的水,但随后火星逐渐变得寒冷干燥。水主要以冰的形式存在地下。这项新的研究支持这样的假设,即火星上现有的液体是可怜的,只有大气中和薄水膜中的溶解水分痕迹。与此同时,在RSL附近发现的水合物表明,少量的水仍然可能以特定的形式参与化学反应。

  对于地球而言,火星既是邻居又是双胞胎兄弟。人类尽管发现了越来越多的地球行星,火星探测的热情已经减弱。科学家们计划在现场取水,以便在火星上着陆,但新的发现告诉人们可能需要采取不同的做法。

  NASA于2001年推出的Odyssey和2005年推出的MRO仍在火星上运行,此外,美国2003年推出的“机遇”(Opportunity)和2011年推出的“好奇号”(Curiosity)漫游车也在火星表面工作。

  火星是从太阳系内部出来的第四颗行星,属于类似地球的行星,直径约为地球直径的一半,旋转轴倾斜,旋转周期类似,革命花费了两周时间。它的橙红色外观是由于表面覆盖着赤铁矿(氧化铁),火星被认为是太阳系中最可能的外星行星。

  火星基本上是沙漠星球,地表沙丘,沙砾遍布,没有稳定的液态水,二氧化碳为主的气氛既薄又冷,悬浮在沙尘中,常年发生沙尘暴。与地球相比,地质活动并不活跃,大部分地形地貌形成于古代较活跃的地区,有火山口,火山和峡谷。火星两极都有极冠,主要由水和冰组成,其上方覆盖的干冰会随着季节而变化。 (赵西喜)

  “中国科学”(2017年11月29日第二版)