1月16日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  1月16日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  对美国进行的全国性调查显示,女性在学术界的出现可能反映了不同学科的优秀表现。具体而言,研究人员认为,妇女较少参与那些被认为需要天赋或自然才能的领域,而女性往往倾向于进入成功被认为是批判心理学或辛勤工作的领域。这些发现虽然远没有定论,但却引发了很多新的问题,关于妇女在STEM(即科学,技术,工程和数学)许多领域为什么代表性不足的问题的长期争论。 Sarah-Jane Leslie及其同事对来自美国各地公立和私立大学的30个不同的STEM,社会科学和人文学科的教师,博士后研究生和研究生(共1820人)进行了调查。他们要求参与者评价他们对他们所处的具体领域的评价,比如我所在领域的顶尖学者需要一个特殊的资格来教导他们。调查结果显示,人们认为有些地区需要人才,有的则勤奋努力,有的则坚持不懈。值得注意的是,研究人员观察到,参与调查的参与者也认为,学术部门需要自然人才和先天人才的妇女比例较低。根据这些研究结果,莱斯利和其他人认为,建议妇女不具备这些天赋的定型思维可能部分促进了跨学科的性别分布。他们说研究人员提出的这种新的领域特定能力的信念假说也可以延伸到面临类似刻板印象的非裔美国人。

  棒头雁在过山车战略中飞越喜马拉雅山

  Charles Bishop及其同事通过远程监控喜马拉雅山地区的头雁,发现头顶的鹅飞在地面上,好像他们乘坐过山车飞越山脉和山谷。这种意想不到的飞行模式有助于藤壶雁们比8000米以上的极端高度(过去观察人士期望他们飞得这么远)能够节省更多的能量。在他们的巧妙实验中,研究人员在其迁徙中植入了七头条形鹅,以监测腹部的心率,温度和压力(用于确定海拔高度)和身体动作以获得其振动频率。由于鹅在相对较薄的海拔处空中搏斗,其翼振频率增加。主教及同事发现,随着机翼振动频率的增加,鹅的心率和估算的代谢物强度呈指数级增长,表明它将使头雁在保持高空飞行的同时消耗过多的能量,而巴巴里鹅在近场低飞,在飞行中失去并恢复飞行高度(在某些情况下在山上产生的上涌的帮助下),飞行效率更高。

  新植被记录与新生代气候记录同步

  研究人员已经开发了一种方法来重建植被结构(或打开林冠),用来估计巴塔哥尼亚在中,新生代(4900万至1100万年前)的植被可能性。研究人员说他们的结果可以帮助关联在这个特定时间和地点的冠层,气候,甚至动物特征的变化,他们也可以用来在不同时期和世界其他地方对植被结构进行类似的观察。了解Regan Dunn及其同事开发了一种方法,可用于估计保存植物组织的阳光依赖性扩散细胞的某一叶面积指数(LAI),研究人员可以显示巴塔哥尼亚的植被结果的可能变化,被描述为茂密的森林的开放,灌木林的栖息地起伏不定,然后再经历一个绿化时期,他们利用这个LAI记录来测试植物“对新生代气候反应的预测,他们也将这一演变与南美洲古代食草动物的牙齿进化联系起来。根据研究人员的研究,LAI记录可以为研究陆地生态系统对历史气候变化的响应提供一个敏感的工具。

  肿胀的组织突破了显微镜

  光学显微镜在其能够更有效地放大细胞或组织内的微小细节方面受到限制。那么,为什么不把生物材料本身放大呢?这是Fei Chen和他的同事们提出的一种解决方案,他们设计了一种用可膨胀聚合物扩大细胞和脑组织的方法。他们报道了在生物样品中合成这种聚合物凝胶网络,然后化学引发凝胶溶胀的方法。使用荧光标记来帮助识别样本内的地标。研究人员“扩大显微镜方法使用光学显微镜在培养的实验室细胞和小鼠脑组织中可以分辨高达70纳米,这种技术使得陈和同事们能够看到小鼠海马中的纳米级特征,这两种特征都与了解神经结构和功能。

  (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2015-01-20第二版国际)