美“旅行者”1号探测器飞行33年接近太阳系边缘
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国“旅行者”号1号探测器在太阳系边缘附近飞行了33年

  NASA旅客#1太空探测器发回的数据显示,探测器已经进入了太阳系外太阳系方向的太阳风速度为零的区域,这意味着探测器距离太阳系边缘越近越好。研究人员已经计算出,进入星际空间4年后,旅客可以完全离开太阳系。

  太阳风周围的风速降为零

  NASA喷气推进实验室的NASA航空项目科学家埃德斯通(Edstone)证实,太阳风偏离了太阳系边缘的两侧,而第一号旅客则接近了星际空间。

  研究人员在今年6月发现,探测器周围的太阳风速度减少到零时,探测器离太阳约170亿公里。研究人员继续观察了四个多月,并最终确信探测器周围的太阳风指向太阳外方向的真实速度已经降低到零,而不是立即得出结论。

  计算太阳风速的方法是探测器测量飞行期间撞击探测器的带电粒子速度,并根据相对速度推导出绝对太阳风速。当测得的相对速度等于探测器的飞行速度时,意味着太阳风带电粒子在探测器的飞行方向上是静止的。

  探测器一直飞向太阳系的边缘。据现有资料显示,二零零七年八月,探测器周围的太阳风速达到每小时二十一万公里,然后每年减少七万二千公里,自今年六月以来,探测器的飞行方向为零。

  根据美国国家航空和宇宙航行局(NASA)的资料,对这一地区的探测是一号旅客离开太阳系的重要里程碑。

  长时间的科学家感到惊讶

  研究人员认为,旅行者#1还没有进入星际空间,目前估计在四年内完全脱离太阳系。

  研究人员将使用该模型计算最新的数据,更准确地推断出行者离开太阳系的时间。

  一旦探测器飞离太阳系,其周围的热颗粒密度急剧下降,冷颗粒密度迅速增加。旅行者项目的另一名科学家Robodecker对旅客1经过33年飞行后以零太阳速度进入该地区的事实感到惊讶:运行了33年的旅客仍然为我们提供了新的东西。

  携带录音来迎接外星人的生活

  旅行者项目科学家斯通告诉英国广播公司记者:在发射旅行者时,美国太空时代只有20年的历史,当时并不知道太空船可以持续这么久。 1号旅客于1977年9月5日出发,第2号旅客比他早几天离开。

  在离开地球进入太空之后,一号旅客以每小时六万一千公里的速度行进,二号客机以每小时五万六千公里的速度飞向相反的方向。

  美国宇航局最初的目标是派遣两名旅行者到天堂去探测木星,土星,天王星和海王星。两台探测器在1989年完成预定目标后,继续使用同位素热电发电机作为电源,对太阳能系统的边缘进行检测,并定期将数据发回大地。随着距离地球越来越远,数据返回需要的时间越来越长,现阶段的数据传输大约需要16个小时。

  两个探测器中的每一个都带有镀金的铜质唱片,其中包含反映地球生命和文化的声音和图像,以及为旅行者在旅途中可能遇到的其他生活准备的55种语言的问候语。

  BBC相关报道(英文)

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