“卡西尼”撞土星写进历史
时间:2017-12-07

  “卡西尼”将土星打入历史 - 新闻 - 科学网

  在加利福尼亚州时间9月15日凌晨4点55分,数百名科学家目睹了他们在涅fla火焰中的生命结晶。美国航天局的卡西尼号土星飞船现在在土星的大气层中瓦解,企图阻止探测器污染土卫星的卫星,包括可能有生命迹象的土卫六和土卫二。

  卡西尼的最后几张照片在他们临终前几个小时被送回,其中包括一组令人难忘的土星照片以及土星近距离拍摄的最后一张照片,这台探测器与他的家乡失去了联系美国国家航空航天局的子公司喷气推进实验室当天证实,卡西尼冲入土星的气氛中坠毁,完成了土星勘探的13年任务。

  由于燃料即将耗尽,NASA决定结束卡西尼的使命,为了避免对土星的卫星(如土星)可能造成的影响,项目组让其结束了对土星大气的冲击。

  本月11日,卡西尼最后一次从泰坦上场,以重力飞向土星大气,13日,地面控制室发出指令,要求飞船开始潜入土星的大气层。 14日,卡西尼开始将所有存储的数据传输到地球,包括最后收集的土星的图像和数据。

  15日,卡西尼以每小时约11.3万公里的速度冲入土星云之上1915公里处的土星大气层,在冲向土星大气层的过程中,飞船上的12种科学仪器中仍有8种在他们的工作中,直到最后一刻。它的携带离子和中性粒子质谱仪直接在土星的大气中采样,试图揭开土星形成和演化的奥秘,这是一个前所未有的举措。

  事实上,由于数据传输的延误,美国东部时间15日6时31分(北京时间15日18时31分),卡西尼已经停止与地球的接触。超过80分钟后,喷气推进实验室收到了在通过澳大利亚堪培拉的深空跟踪站停止之前返回地球的最终信号。

  这是这一使命的宏伟结局,也是一个新的开始。美国宇航局副局长托马斯·楚宾当天在一份声明中表示。卡西尼项目科学家琳达·世爵说:卡西尼可能会消失,但其礼物将让我们受益多年。它耗尽了大量的数据传回来,我们只知道皮毛。

  卡西尼号于1997年10月15日发射升空,并一路到达金星,地球,月球,小行星和木星,并于2004年抵达轨道轨道。近20年来,卡西尼探测任务极大地改变了人类对土星的认识,其复杂的光环,各种卫星和磁场环境。它得到了一系列重大的发现,如全球海洋中存在地球,泰坦存在液态甲烷,以及泰坦爆发的羽流中氢的检测。

  在伴随土星的13年里,卡西尼已经发回了大量的数据,平均只有40万张图片。基于这些信息,科学家们已经发表了大约4000篇科学论文。根据这些信息,美国宇航局还在未来十年为欧洲和其他太空勘探项目设计了勘探计划。

  正如卡西尼证实20年的太空之旅已经结束,喷气推进实验室的勘探项目负责人流下了眼泪,解散的投影人员告别了。即使在互联网上的人也感到悲伤。人们在说:告别,卡西尼。

  不过,卡西尼在完成任务的同时,科学家们表示,未来仍有可能取得重大发现。例如,来自探测器的数据将有助于确定土星环的实际年龄和磁场的持续性(赵西喜)

  “中国科技报”(2017-09-18第二版综合)