非洲变色龙生活放纵导致早死
时间:2017-12-07

  科学网络 - 非洲变色龙的生活导致过早死亡

  马达加斯加小变色龙

  中新网7月3日电据英国“新科学家”杂志报道,最新研究发现,非洲马达加斯加的一个小变色龙,他一生中有三分之二留在变色龙蛋中。一旦孵化出来,它就开始大致匹配,然后在子代出生之前死亡。

  研究人员第一次揭示了变色龙“Furcifer labordi”的不同寻常的生活,这似乎更令人联想到昆虫而不是脊椎动物的生命周期。这种变色龙也被称为最小的一只蜥蜴,雄性变色龙长9厘米,雌性变色龙只有7厘米。美国俄克拉何马州立大学的克里斯·卡斯特(Chris Castel)说:“我发现它真的很奇怪,我只能找到这个变色龙的成年变色龙,几个星期后,在他们的自然栖息地观察这些变色龙,所有的成年变色龙都死了,让卡斯滕相当困惑。

  卡斯滕和他的同事们用400个变色龙标记了四年,并用无线电标记追踪了其中的七个,以研究它们的增长模式,预期寿命和习惯。他们发现,在十一月初孵出的幼雏孵化的鸡在短短七周内就成为成年变色龙,而在明年四月,在无情的枯水季节之前,所有这一切都毫无例外地死亡。在这个时候,他们似乎失去了大部分的力量。卡斯滕和他的同事们看到几个变色龙从树上掉下来,但是找不到任何外部原因。

  临死之前,雌性变色龙约有12个蛋,只有12毫米长。地上的蛋要孵化8个月,11月初,小变色龙集体孵化出来,如此反复。这个生命周期在植物和无脊椎动物中是常见的。然而,在包括其他变色龙和一些男性有袋动物在内的约28000种脊椎动物中,只有20种具有年生命周期。

  Karsten认为交配可能是在4,5个月内消灭那些成年变色龙的原因。在一个未发表的实验中,他研究了变色龙的交配行为,发现将男性和女性分开是一件危险的事情。卡尔斯顿告诉“新科学家”,这些雄性变色龙将在长期的战斗中如火如荼地展开,他们的求偶行为相当粗鲁。在马达加斯加,旱季是如此无情,许多当地的变色龙已经在冬季的冬眠期间节约能源。但Furcifer labordi似乎以死亡代替冬眠。

  奥地利维也纳自然历史博物馆的海因茨·格里德里希说,当残酷的自然和社会条件导致成年人死亡率高时,动物就得到了全部能量用于一种繁殖。他说,类似的变色龙战略可能比我们以前想象的更为普遍。格里利茨基说:我经常看到怀孕的雌性变色龙在产卵时失去了三分之二的体重。他们变瘦,很快死亡。

  现在,Carsten希望找出为什么Furcifer labordi使用死亡而不是冬眠。他认为这些变色龙可能含有或对性激素雄激素特别敏感。这可能解释他们的交配行为粗糙和相对较早的死亡。雄激素丰富的动物消耗大量的能量,并可能抑制免疫系统。因此,他们往往生命周期短。

  新科学家网站报道:暴力性意味着变色龙年轻化